Elecciones USA 2020: Paso por paso hasta la toma de posesión


(ContactoMagazine.com / Revista Digital Latina desde 1998, Los Ángeles, California) El proceso comenzó con la votación del 3 de noviembre y concluirá con el juramento presidencial el 20 de enero de 2021.

En Estados Unidos no hay un cuerpo electoral nacional, como existe en la mayoría de los países, donde abundan los tribunales electorales y constitucionales, que se dedican a determinar quién ganó una elección presidencial. El proceso norteamericano es largo y tedioso, pero tiene un rigor ético notable de más de dos meses de duración desde el día de las elecciones. Así ha funcionado el sistema estadounidense desde hace más de dos siglos.

En 2020 y 2021, este proceso seguirá el mismo curso de siempre. Las casillas electorales reportan lo que tienen en sus manos el mismo día de la votación, y los medios de comunicación, basados en esos datos, declaran presidente a uno u otro candidato de acuerdo con el número de votos que ha llegado a sus manos. En 2020, producto de la pandemia del nuevo coronavirus, una enorme cantidad de electores envió su voto por correo, lo cual ha hecho más lento el conteo. Varios tribunales, incluida la Corte Suprema de Estados Unidos, han permitido contar votos que llegaron a los centros de votación después del 3 de noviembre, día de las elecciones, siempre que tengan el matasellos del Servicio Postal con la fecha del día 3 de noviembre.

Por todo lo anterior, nadie se declaró ganador o perdedor el día 3 como suele ocurrir en cada elección. El día 7 de noviembre, la Associated Press, la agencia de prensa más grande del mundo, y otros medios estadounidenses, entre ellos Fox News, declararon presidente electo al candidato demócrata Joe Biden. La declaración de los medios se ha hecho históricamente de esta manera y se ha convertido en una tradición. El presidente en funciones, Donald Trump, denunció fraude electoral y advirtió que disputaría la elección en los tribunales.

Trump y sus simpatizantes han acusado también a las grandes organizaciones noticiosas de haber emprendido una campaña en su contra para favorecer a Biden. Un estudio realizado por el Pew Research Center entre febrero y marzo de 2020, revela que 79% de los encuestados cree que los medios tienden a favorecer a uno de los dos lados de un conflicto, en materia política y temas sociales. Ese porcentaje aumentó 7% con respecto a 2019. El mismo estudio indica que 83% de los participantes culpa a los medios de esa tendencia y solamente 16% a los periodistas.

El proceso administrativo oficial para definir el ganador de las elecciones presidenciales de Estados Unidos continuará ahora como siempre, de esta manera:

* El 8 de diciembre los estados de la nación tienen que presentar a los miembros de su Colegio Electoral. En total son 538 miembros a nivel nacional que otorgan a sus estados la totalidad de los votos electorales que corresponden a cada uno de ellos de acuerdo con su población, excepto Maine y Nebraska, que dividen los votos entre los candidatos. Por ejemplo, California es el estado con mayor número de votos electorales, un total de 55. El candidato que tenga mayoría se lleva los 55 votos.

Los funcionarios electorales de cada estado cuentan los votos entre finales de noviembre y principios de diciembre. Cada estado tiene que concluir el proceso de certficación de votos, para luego entregar los resultados en una fecha límite, conocida como “puerto seguro” y que en 2020 es el 8 de diciembre.

* El 14 de diciembre, los miembros del Colegio Electoral se reúnen en sus respectivos estados y oficialmente emiten su voto por un candidato. Los gobernadores estatales también certificarán los resultados en cada estado.

* El 23 de diciembre, las boletas electorales de los miembros de cada colegio tienen que llegar al Congreso de Estados Unidos. Los miembros del Colegio Electoral pueden cambiar de opinión y votar por otro candidato que no sea el que se comprometieron a respaldar, pero esto podría tener severas consecuencias. A principios de 2020, la Corte Suprema de Estados Unidos mantuvo en vigencia, por unanimidad, leyes estatales que castigan o destituyen a esos electores que cambian su voto, conocidos como “electores desleales”.

* El 6 de enero de 2021, el Congreso cuenta los votos electorales y certifica al ganador. En esta ocasión es importante destacar que el Congreso número 117, es decir los nuevos miembros del Senado y la Cámara de Representantes serán juramentados el 3 de enero. Este nuevo Congreso es el que contará los votos tres días después y certificará al ganador. Miembros del Senado y de la Cámara se reúnen ese día para dar punto final a la elección. Funcionarios elegidos previamente por el Congreso leen en voz alta, por orden alfabético de los estados, las boletas de los electores. Este es el paso final del proceso de pasar de presidente electo a presidente.

Se necesitan 270 votos electorales de los 538, para ganar la elección.

* El 20 de enero de 2021, el presidente electo y su vice tomarán el juramento de servir al país y a la Constitución, y desde ese mismo momento quedan a cargo del poder ejecutivo del Gobierno. Esta ceremonia se conoce como “inauguration” (inauguración) y se lleva a cabo aun si el ganador es el presidente en funciones.