Cirilo Villaverde: 150 años de su muerte

El día 23 de este mes se cumplieron 150 años de la muerte de Cirilo Villaverde, autor de la primera gran novela de la literatura cubana: Cecilia Valdés o La Loma del Ángel. Villaverde nació en un ingenio azucarero de la provincia más occidental de Cuba, Pinar del Río, en 1812, y falleció en Nueva York en 1894, tras un largo exilio motivado por sus actividades separatistas. Su obra cumbre fue editada, en su versión definitiva, en 1882 por la neoyorkina Imprenta de El Espejo. Cecilia Valdés comenzó siendo un cuento romántico costumbrista y terminó convirtiéndose en un alegato contra la esclavitud y en un minucioso e imponente mural de la sociedad cubana de la primera mitad del siglo XIX. En el siglo XX, esta novela fue llevada al teatro lírico en dos zarzuelas: la primera, María la O, con música de Ernesto Lecuona y libreto del poeta Gustavo Sánchez Galarraga, se estrenó en el Teatro Payret, de La Habana, el 1 de marzo de 1930(*); la segunda, Cecilia Valdés, con música de Gonzalo Roig y libreto de Agustín Rodríguez y José Sánchez Arcilla, subió a escena en el Teatro Martí, de La Habana, el 26 de marzo de 1932.

(*) Como los herederos de Villaverde no cedieron a Lecuona -no sé por qué- los derechos para la adaptación de la novela, Sánchez Galarraga modificó el argumento y cambió los nombres de los personajes.

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